可燃冰特辑:传说中的深海雪糕!

2020年06月23日 14:02 L轻生活
可燃冰特辑:传说中的深海雪糕!

那碗可燃冰烧完后的残留物,摄于 6 / 27 记者会。

「喂~中山大学吗?麻烦快递一桶液态氮到海上,要快喔,我们发现传说中的可燃冰了!」

「……什幺?」

「对,我们打 core 打到可燃冰了,一大块、可以捧在手上烧的可燃冰!我们挖到两次,但船上没有保存设备。」

「我马上连络渔船送过去!」
  
时间往前回到 6 月 21 日深夜。
  
凌晨时分,法国研究船「玛丽杜凡号」在台湾西南海域钻探岩心。一片漆黑的海面,唯这艘庞然大物兀自亮着。此趟航次有 33 个站点要採岩心,对大伙儿而言,这天的岩心採样只是另一个例行工作。
  
突然间,总技术师觉得拉岩心上来的手感不太对。 15 米长的岩心都埋到沉积物里去了,拉起来的黏滞感不太一样,也量不到基本参数。
  
「当时他们很紧张,不知道打到什幺东西,以前没这种经验。」台大海洋所副教授苏志杰回顾。大家猜想着那根岩心大概採到烂泥巴,但还是把岩心送到甲板上一个小货柜,内有精密仪器可以初步分析基本特性;同时再布放一根 25 米长的岩心。
  
第二根岩心拉上甲板后,也看不出什幺端倪,一些临时支援的便回房休息,一些成员继续处理,科学家回实验室讨论。
  
凌晨三点多,偌大实验室里只有两三个台湾科学家;甲板上还有一些人忙着将岩心切成小段、分析成份。有些人已经近三十小时没睡觉。
  
一个成员拿着盆子,踱步进实验室,脸上没什幺明显情绪。
  
「刚刚在岩心里发现这个,这好像是 ……?」
  
科学家们瞬间石化,全宇宙的时间暂停一秒。
  
「是 hydrate 啊啊啊啊啊!!!」

「哇~~~~~~~~~~!!!」

「喔。」

「你还杵在那边干嘛?!快拍照!拍照!」

「还要点火看看!打火机呢,打火机~~」

「嗯?噢,噢,好喔!」
  
甲烷水合物不是端盆那位成员的专业,他还没完全意会眼前大咖科学家在亢奋什幺。但看他们如此激昂,也跟着慌张起来,端着脸盆跑来跑去,找相机和打火机,科学家们也跟在他后头跑来跑去。
  
「把大家全部叫起来!不要睡了!!!」该航次全船近 40 个科学家,因这场深夜骚动而惊醒、齐聚实验室,玩弄这块直径 10 公分、高 7~8 公分的「白雪糕」。
  
「它摸起来好冰喔,跟冰块一样 XD」

「但它重量超轻耶,跟泡棉一样!」

「我们来点火看看~」

「在这里开火,天花板的感应系统会洒水啦,到走廊去!」
  
大家挤在狭窄的走廊,百般尝试点燃这块甲烷水合物,但火苗一下就熄了。
  
「怎幺跟学的不一样,不是点火就要『轰──』的烧起来吗?」大家足足点了 20 分钟还点不起来,比烤肉生火还难。最后,此航次首席科学家、中央大学地科系许树坤老师从底部一个凹处点火,那里因为凹陷而累积较多甲烷气,整块可燃冰才真正燃烧起来。
  
「会不会烫啊 ……咦,不会烫耶!要是有三块,我就可以像小丑一样丢着耍了哈哈。」许树坤老师几度探探温度又缩手,然后直接把燃烧中的可燃冰捧在手上。
  
这道火光将现场气氛推向另一波高潮,大伙儿像传圣火般,将台湾首块可燃冰一个传一个,拍照留念。
  
早上八点多,船到下个站点,又採到一小块可燃冰,一样被大伙儿点燃。连续获得两次可燃冰,让团队相当振奋,船上有 -80℃的极低温冰箱,这温度无法保存可燃冰,解离后的甲烷气累积于内也有安全疑虑。
  
老师们紧急联络距离较近的中山大学,请大学雇用渔船「外送」一桶液态氮到 MD。
  
经过几天调度,后勤人员不负所托,在 25 日下午送达液态氮。在常压下,可燃冰只要 -120℃就可以大幅减缓其解离速度。
  
取得液态氮后,团队回到 6 / 21 深夜的站点,打算在相同地方採样。
  
团队虽然知悉上次样点位置,但实务操作总有误差,无法让新的岩心钻管分毫不差的落在同个点。就像「知道篮框在那里」但还是投不进。
  
「研究了十几年,第一次看到真的可燃冰,还那幺大块,都快掉眼泪了!」中央大学地科系副教授林殿顺回顾时仍觉感动。
  
採集到可燃冰的背后,是众多团队 15 年接力研究累积而来。
  
台湾对西南海域可燃冰存量的研究大概始于 2003 年,过去有种种迹象显示,该区域有极高机率蕴藏可燃冰,但那些「迹象」都是声纳图、反射震测讯号、海床地形等等间接证据。
  
这是第一次採集到真正的可燃冰,眼见为凭,再无怀疑。
  
后记:所有「不具名」对话皆为小编设计对白,期间情节、过程、科学家的感受心得则来自採访,是真实的。
  
「可燃冰小特辑」预计推出五篇,分从五个面向谈谈这次发现的意义。此篇让大家重回现场,后续还会聊聊:
  
▪发现了,然后呢,有开採价值吗?

▪此次大发现之二:发现岩心含猛烈爆发而成的火山灰

▪见见超威的研究船 MD

▪全台唯一国有岩心库,就在国研院海洋中心

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